Great Blue Slot

Johdanto

Vesi on maapallon yksi yleisimpiä elementtejä, sillä miltein seitsemänkymmentä prosenttia maapallon pinta-alasta on merten peittämää. Meri on aina kiehtonut ja pelottanut ihmisiä. Se on hyvin kaunis, täynnä elämää, mutta samalla myös pelottava ja vaarallinen. Tästä syystä kaikki merenkävijät kunnioittavat merta erityisen paljon. Kasinoilla pyörii jonkin verran erilaisia teemallisia videokolikkopelejä, jotka ammentavat teemansa merestä. Great Blue ammentaa teemansa niin ikään merestä, mutta se pohjautuu osittain myös Luc Bressonin Le Grande Bleau eli Suuri Sininen -elokuvaan, joka ilmestyi vuonna 1988. Se oli Luc Bressonin ensimmäisiä ohjauksia, ja se onnistui saamaan suurta elokuvafestivaalimenestystä ympäri maailmaa. Elokuvassa seurataan kahden ystävän Enzon ja Jacquesin kilpailua vapaasukeltajien maailmassa. Molemmat haluavat maailmanmestaruutta enemmän kuin mitään muuta, mutta samalla meri tarjoaa kummallekin pakopaikan maankamaralla odottavista ongelmista. Kaverusten välinen kilpailu kasvaa lopulta kauniiksi ja mystiseksi seikkailuksi henkilöihin itseensä sekä tuntemattomaan.

Elokuva onnistuu vangitsemaan merten kauneuden uskomattoman herkällä tavalla. Voidaankin puhua lähinnä lyyrisestä elokuvasta, sillä sen taiteellinen arvo on juuri niin suuri. Bressonin elokuva on sen verta päätä huimaava, että tuntuu aluksi hieman pahalta, että elokuvan teeman pohjalta on kehitetty myös uusi kolikkopeli. Onneksi Great Blue onnistuu lunastamaan lupaukset ja se tarjoilee upean kosketuksen merten salaperäiseen maailmaan.

Great Blue on hyvin kompakti kolikkopeli, jota on mahdollista pelata kaikilla mahdollisilla alustoilla, myös mobiilisti. Slotin löytää varmemmin Casumon omalta kasinolta, jonka lisäksi sitä voi löytää satunnaisesti myös muilta kasinoilta. Mikäli pelaaja ei halua riskeerata raskaalla työllä ansaitsemiaan pennosia, on slottia mahdollista pelata myös täysin ilmaiseksi. Pelaaminen ei vie kovinkaan suurta kaistanleveyttä, joten pelaamista on mahdollista harjoittaa myös hitaammalla nettiyhteydellä. Slotti on suunniteltu hyvin yksinkertaiseksi, eikä siinä ole lainkaan monimutkaisia toimintoja. Täten peliin pääsee nopeasti mukaan, joten se sopii myös sellaisille pelaajille, joilla ei ole aikaisempaa kokemusta nettikasinoiden kolikkopeleistä. Pelissä on kuitenkin riittävä määrä toimintoja, sekä erilaisia bonustoimintoja, jonka johdosta sitä voi hyvin suositella myös kokeneemmille pelaajille. Great Bluen on kehittänyt Playtech, joka on hieman pienempi pelinkehitysyhtiö verrattuna esimerkiksi NetEnttiin tai Microgamingiin. Sen slotit ovat hyvin omalaatuisia, mutta ne tunnistaa kaikki siitä, että ne ovat mekaniikaltaan hyvin yksinkertaisia ja retromaisia. Slotin palautusprosentti eli RTP on 96,03 %, joka on hyvin keskitason luku. Sitä voisikin korottaa, jotta peli olisi pelaajaa kohtaan enemmän suosiollisempi.

Voittolinja ja panokset

Great Bluen monipuolisista toiminnoista huolimatta, sen kelasysteemi on jokseenkin perinteinen, sillä se muodostuu viidestä kiekosta, jotka pyörivät kolmella eri rivillä. Slotissa on peräti 25 voittolinjaa, mikä takaa mitä erilaisimpien voittokombinaatioiden syntymisen. Voitot lasketaan aina vasemmalta oikealle. Mikä tarkoittaa, että voittoyhdistelmän ensimmäisen symbolin on aina osuttava pelin ensimmäiselle kelalle vasemmalta katsottuna. Slotin tarkoituksena on kerätä samankaltaisia symboleja, ja voittoon riittää pääsääntöisesti kolme samaa symbolia. Pelaaja pääsee näkemään keloilla erilaisia merenalaisia eläimiä, kuten merihevosen, meritähden, hain, helmisimpukan, valaan ja keltaisen kalan. Ne ovat keskenään eri arvoisia, joten pelaajan kannattaakin tutustua niihin lähemmin pelin valikoista löytyvän info-painikkeen kautta. Pelistä löytyy tuttuun tapaan myös wild-symboli eli jokeri, jonka tunnistaa valaasta. Se korvaa kaikki muut symbolit paitsi scatterin. Valasta sopii toivoa myös seuraavasta syystä: joka kerta kun valas täydentää voittokombinaation, tuplaa pelaaja voittonsa kokonaisarvon.

Pelaaja pääsee asettamaan mieleisensä panoksen alalaidan panosvalikoista. Toisin kuin monissa muissa kolikkopeleissä, voittolinjojen määrä ei ole kiinteä, vaan pelaaja pääsee itse vaikuttamaan aktiivisten voittolinjojen määrään. Mitä enemmän voittolinjoja pelaaja valitsee, sen korkeammaksi kasvaa panos ja päinvastoin. Toisaalta yhdellä voittolinjalla pelaaminen ei ole välttämättä kovin kannattavaa, sillä silloin voittojen todennäköisyys voi muodostua liian pieneksi. Pelaaja pääseekin itse taktikoimaan panoksella, jotta kohdalle osuisi mieluisin voitto. Peliin pääsee mukaan vaivaisella sentillä per pyöräytys, maksimipanoksen ollessa 12,50 euroa. Slotti sopii näin ollen myös hupipelaajille, sillä yhdellä eurolla voi peliä pyörittää jopa sata kertaa. Vakavammat pelaajat voivat sen sijaan painaa suoraan maksimipanosnäppäintä, jolloin peli valitsee automaattisesti kaikki voittolinjat ja korkeimman panoksen.

Ulkoasu

Great Bluen teema liittyy oleellisesti mereen, joten ei liene yllätys, että merellinen maailma näkyy pelissä jokaisessa yksityiskohdassa. Slotin symbolit ovat erilaisia merellisiä olentoja, jonka lisäksi sen värimaailmassa painottuu syvän sinisen väri. Pelin kelat erottuvat hyvin taustasta, eivätkä symbolitkaan mene helposti keskenään sekaisin. Slotin tavalliset symbolit ovat erilaisia numeroita ja kirjaimia, ja ne näyttävät suurilta ilmakuplilta. Näiden symbolien ääriviivoja voisi kenties hieman vahvistaa, sillä tällä hetkellä ne hukkuvat taustaan. Slotin tausta on hieman tylsähkö, sillä kelojen takaa ei paljastu muuta kuin sininen seinämä. Pelin voittolinjat ovat havainnoillistettu pelin reunoilla, ja mikäli pelaaja päättää klikata yhtä voittolinjaa, saa sen tuolloin ruudulle näkyviin.

Great Bluen grafiikat ovat todella retromaiset, eivätkä ne ikävä kyllä yllä aivan kaikkein uusimpien kolikkopelien tasolle. Toisaalta mikäli pelaaja nauttii retropeleistä, on Great Blue tässä tapauksessa varma valinta. Slotista löytyy muutamia visuaalisia efektejä, jotka tuovat peliin lisää vauhtia ja vilinää. Slotin äänimaailma vie pelaajan matkalle menneiden kolikkopelien maailmaan, sillä pelistä kuuluvat äänet ovat hyvin mekaanisia. Etäisesti Great Bluen äänimaisema muistuttaa japanilaisia kolikkopelejä. Mikäli pelaaja kyllästyy pelin ääniin, voi peliä pelata myös ilman ääniä.

Bonukset ja erikoistoiminnot

Great Blue on korkean varianssin kolikkopeli, jonka lisäksi siinä on tarjolla muhkeita voittoja, etenkin silloin, jos pelaaja pelaa maksimipanoksella. Tämä lienee syy, miksi se on kohtalaisen suosittu kolikkopeli maailmalla, vaikka se ei visuaalisesti olekaan erityisen vaikuttava. Pelin bonustoiminnot tarjoavat muhkeita palkintoja, joiden aikana pelaajalle tarjoutuu otollinen mahdollisuus päästä korottamaan voittokassaansa. Mikäli pelaaja onnistuu saamaan vähintään kolme scatteria eli helmisimpukkaa, käynnistyvät pelin bonuskierrokset. Pelaaja palkintaan tuolloin kahdeksalla ilmaisella kierroksella, mutta sitä ennen pelaaja pääsee valitsemaan ruudulta kaksi simpukkaa, viiden simpukan joukkiosta. Tämän toiminnon aikana pelaajalle tarjoutuu kaikkein hekumallisimpia voittomahdollisuuksia, sillä pelaaja voidaan palkita jopa 15x-voittokertoimella ja 33 ilmaisella bonuskierroksella. Pelaaja voi voittaa myös uusia ilmaispyöräytyksiä, mikäli keloille ilmaantuu tarvittava määrä scattereita. Mikäli pelaaja kaipaa lisää jännitystä peliinsä, on hänen mahdollista yrittää myös tuplata voittonsa. Tällöin pelaaja pääsee valitsemaan kahdesta kortista oikean värin. Pelaajan kannattaa kuitenkin olla varuillaan, sillä tässä leikissä pelaaja menettää helposti koko voittonsa.

Ruusut ja risut

Great Blue tarjoilee erittäin suuria voittomahdollisuuksia slotin bonustoiminnoissa, joka lieneekin pää syy tämän pelin valinnalle. Maksimipanoksella pelatessa 33x-voittokerroin on yksi nettimaailman muhkeimpia, jonka johdosta pelistä voikin voittaa suuriakin palkintoja. Pelin visuaalinen maailma soveltuu etenkin retropelien ystäville, jonka lisäksi slotissa on hauska äänimaailma. Tuplaaminen tekee pelaamisesta erityisen jännittävää, ja sen avulla pelaajan on mahdollista tavoitella hyvinkin suuria voittoja. Slotin käyttöliittymä on kerrassaan yksinkertainen, jonka johdosta pelin oppii todella nopeasti.

Great Blue ei ole ulkoisesti erityisen vakuuttava peli, ja vaikka pelin teema on nokkela, ei se välttämättä vakuuta kaikkia pelaajia. Suuri sininen -elokuva ei näy slotissa mitenkään, joten kyseessä on ilmeisesti yritys ratsastaa kyseisen elokuvan maineella. Peliin voisi lisätä hiukan enemmän bonustoimintoja ja nostaa palautusprosenttia vähintäänkin yhdellä prosenttiyksiköllä.